拜登要拿集装箱航运业开刀?FMC称没有证据!欧盟和中国也没发现

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海运运价居高不下,美国总统拜登在发表其就任以来的首次国情咨文演讲中将矛头对准航运公司, 终止目前法律赋予的集运联盟免于反垄断审查的特殊豁免待遇,提高海运业竞争,但拜登的说法很快遭到了美国联邦海事委员会和世界航运理事会的质疑。

拜登在3月1日晚间发表国情咨文时敦促美国国会,终止目前法律赋予的集运联盟免于反垄断审查的特殊豁免待遇。该条文不在参院或众院目前审查的海运改革法里。美国官员称,议员有几个选项,可以选择直接废除豁免待遇,或废除后以类似于航空公司的体系取而代之。

白宫在公告中写道,自疫情开始以来,集装箱船公司一直在通过提高运费来“大幅增加贸易运输成本”。 “目前,全球三大船公司联盟(2M、THE Alliance、Ocean Alliance)控制了几乎所有的海运渠道,让他们掌控了提高价格的权力,同时威胁到美国的国家安全和经济竞争力。”

不过,美国联邦海事委员会(FMC)负责人Daniel Maffei表示,虽然美国企业仍因运价飙升而陷入困境,但FMC作为行业监管机构缺乏管辖权,目前也没有发现任何商业不当行为的证据,“我们看到的情况正相反,实际上集运公司正在增加运力,承运的集装箱数量实际上比疫情爆发前多得多。”

Maffei指出,如果“运价迅速上涨是因为人为限制了货舱空间”,FMC可以对集运公司采取法律行动,“但即使在增加申报要求并加强分析之后,我们也没发现任何能够采取行动的证据。欧盟和中国也没有发现”。

根据FMC和美国司法部(DoJ)的协议,两家机构对有关联邦航运和反垄断的执法行动,将分享资源。双方的合作是因为拜登去年发布行政命令,呼吁政府努力促进经济竞争。

根据新举措,美国司法部将向 FMC 提供反垄断部门的律师和经济学家的支持,以执行违反《航运法》和相关法律的行为。FMC 将为反垄断部门提供支持,并为谢尔曼法案和克莱顿法案的执法行动提供海运业的专业知识。

不过,世界航运理事会(WSC)反对美国司法部和联邦海事委员会 (FMC) 之间打击海运业务的协议。

世界航运理事会执行长John Butler表示,去年夏天听到政府有这样的说法,但其实这一行很竞争,该组织代表集装箱航运公司,一直在游说反对白宫版的航运法规修法。

WSC在回应将于周二的美国国情咨文中宣布的对船公司的“计划攻击”时表示:“不幸的是,总统正在妖魔化海运承运人,该行业是航运业的支柱。美国和全球经济在疫情期间一直在夜以继日地工作,以运送比历史上任何时候都多的货物。”

WSC表示,有关集装箱航运业高度集中且缺乏竞争力的指控“实际上是不正确的”。“海运承运人在全球市场上积极竞争,包括在与美国贸易最相关的航线上,而美国许多其他行业的集中度明显高于集装箱航运。”

WSC称:“政策制定者必须通过寻求对供应链采取全面、前瞻性观点的真正解决方案来解决僵局的根本原因,进一步加强在整个大流行期间支持美国经济的多式联运系统。”

据了解,在疫情爆发的两年来,由于塞港和供需失衡,集运运价持续持续飙升。自 2020 年 1 月以来,船公司已将亚洲到美国之间的运费提高了 100%;同期美国和亚洲之间的货运费率提高了 1000% 以上。物流科技公司Freightos的数据显示,截至2月27日,中国和美国西海岸之间40英尺集装箱的现货运价接近1.6万美元(包括附加费和保费),比2019年2月的价格高出约9倍。

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